Joby Aviationはトヨタが率いる5億9000万ドルを調達し、電動エアタクシーサービスを開始

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Joby Aviationは5億9000万ドルのシリーズCラウンドの資金を調達しました。これには、主要投資家であるトヨタ自動車株式会社からの3億9400万ドルが含まれます。 Jobyは、自社開発の電気式垂直離着陸(eVTOL)機を利用する電気式エアタクシーサービスの開発を進めています。この航空機は、戦略的パートナーであるトヨタの自動車製造経験から一部恩恵を受けます。

これにより、Joby Aviationの資金調達総額は7億2,000万ドルになり、投資家のリストにはIntel Capital、JetBlue Technology Ventures、Toyota AI Venturesなどが含まれます。この新しい資金調達に加えて、Jobyは新しい取締役、トヨタモーターコーポレーションのEVP友山茂樹を獲得しました。

2009年に設立されたJoby Aviationは、カリフォルニア州サンタクルーズに拠点を置いています。同社は、民生用写真と電子機器のアクセサリーメーカーであるJobyも設立したJoeBen Bevirtによって設立されました。その独自の航空機は、1回の充電で150マイルを超える距離で時速200マイルまで飛行できるパイロットeVTOLです。電動ドライブトレインとマルチローター設計を採用しているため、Joby Aviationは、「離着陸時は従来の航空機よりも100倍静かで、頭上を飛行するときはほぼ無音」と述べています。

これらの利点により、eVTOLクラフトは都市の航空輸送ネットワークを開発するための主要な候補となり、Jobyや中国のEHang、Airbusなどを含む多くの企業はすべて、この種のクラフトに取り組んでおり、このような都市ベースのショート人と貨物の両方のホップトランジット。

航空輸送の未来

このラウンドでトヨタが行ったかなりの投資は、航空輸送の将来に対する自動車メーカーにとってかなりの賭けです。ラウンドの詳細を記したプレスリリースで、トヨタの社長兼CEOの豊田章男氏は、同社がeVTOLと航空輸送全般に真剣に取り組んでいることを示した。

「空の輸送はトヨタにとって長期的な目標であり、自動車事業で私たちの仕事を続けている間、この合意は私たちの展望を空に設定します」と豊田は言っていると伝えられています。 「私たちは、新しいeVTOLスペースの革新者であるJobyと一緒に航空輸送の課題に取り組み、将来の輸送と生活に革命を起こす可能性を引き出します。この新しくエキサイティングな取り組みを通じて、私たちは移動の自由と楽しさを、世界中のどこにでも、そして今、空にいる顧客に届けたいと考えています。」

Joby Aviationは、短い空中飛行で従来のヘリコプターと比較して大幅なコストメリットを実現できると信じており、利用率と燃料節約を最大化することでコストを削減し、「誰もがアクセスできる」ようにします。現在までに、Jobyは航空機設計のサブスケールテストを完了し、2018年末に連邦航空局(FAA)による航空機の認証プロセスを開始するとともに、プロトタイプのフルフライトテストを開始しました。